Primero de marzo de 1817: en Humahuaca triunfa el valor de los gauchos jujeños

Una esquina de Humahuaca, pueblo que fue escenario del asalto del coronel Arias y sus hombres.

El combate de Humahuaca, victoria de los gauchos jujeños comandados por el coronel Manuel Eduardo Arias sobre una guarnición que se había atrincherado en la ciudad, ocurrió el primero de marzo de 1817, año en que se produjo la invasión realista más cruenta de la historia de la Guerra de la Independencia.

Humahuaca, llave de todas las comunicaciones tanto hacia el Alto Perú como hacia Orán, era un punto estratégico para los ejércitos patrios y realistas en la Guerra por la Independencia, razón por la cual ambos hicieron ingentes esfuerzos para mantenerla bajo su poder.

En 1817, el general La Serna avanza desde el Perú con el objetivo de llamar la atención y trastocar los planes del general San Martín, que preparaba en Mendoza su gran campaña a Chile.

La situación de Jujuy y Salta es dramática, abandonadas a su suerte por el Gobierno de Buenos Aires. El general Güemes y sus gauchos, entre ellos el coronel jujeño Manuel Eduardo Arias, deben enfrentar, sin auxilio nacional y con sus pueblos exhaustos, a un poderoso e implacable enemigo. En noviembre del año anterior ha ocurrido la trágica “Sorpresa de Yavi”, donde el coronel Juan José Fernández Campero ha sido tomado prisionero, mientras centenares de hombres y mujeres son ejecutados o vendidos como esclavos en Potosí, en brutal represalia por levantarse contra la autoridad del Rey.

A mediados de enero de 1817, La Serna ocupa Humahuaca, ordena fortificarla y deja en ella a parte del Batallón de Cuzco. El coronel Arias, celoso vigía de la Quebrada de Humahuaca, plantea a Güemes un plan para expulsar a los invasores y obtenida la aprobación se lanza con 150 hombres a la más gloriosa de las numerosas acciones que lo tuvieron como protagonista en la Guerra por la Independencia.

En las últimas horas del mes de febrero, Arias emprende la marcha desde San Andrés hacia Humahuaca. Lo hace debajo de una intensa lluvia, que favorece la aproximación y la posterior sorpresa.

Organizados en tres grupos que avanzan protegidos por la oscuridad, los gauchos inician el ataque al aclarar, con una descarga cerrada y el inmediato asalto al cuartel, que se rinde luego de una hora y media de lucha frenética. Algunos soldados realistas suben a un campanario y desde allí hacen un fuego eficaz que provoca dos bajas a la fuerza de Arias.

En tanto, los realistas pierden 4 oficiales y 20 soldados y se toman prisioneros a 6 oficiales y 86 soldados. Además, los de Arias toman 7 piezas de artillería, 100 fusiles, gran cantidad de víveres y materiales, así como ganado caballar y vacuno.

El historiador Emilio Bidondo en “La Guerra de la Independencia en el norte argentino” escribe que esta victoria, aunque pequeña en sí misma, adquiere proyecciones nacionales. “El gobierno central premia con cinco medallas de oro a Arias y sus oficiales Rodríguez, Portal, teniente Mariscal y Alférez Ontiveros, a los restantes se les conceden medallas de plata y a la tropa una cinta celeste y blanca para ser llevada en la chaqueta con la inscripción: Humahuaca en letras blancas. Estos premios se otorgan según propuesta y modelo elevado por el general Manuel Belgrano”.

Félix Infante en “Manuel Eduardo Arias, Guerrero de la Independencia” reproduce una carta de Güemes a Belgrano, donde elogia el valor del comandante jujeño y su gente: “Por él verá el mundo militar que tamaño triunfo es debido al valor y enérgica intrepidez de unos hombres que han jurado vencer o morir en la causa de honor. Conocerá también V.E. lo que otras veces ha dicho, que el enemigo ni aun sus espaldas tiene seguras y que en medio de sus bayonetas reina el espíritu patriótico y el fuego Santo de la Libertad. Prueba inequívoca es de esta verdad que unos hombres desarmados se arrojan intrépidos sobre los tiranos y los arrollan y destrozan. Recomiendo a V.E. el mérito de todos los oficiales que han concurrido a tan gloriosa jornada y muy particularmente el que ha contraído el bravo y benemérito comandante Arias, que con su acostumbrado empeño, supo dirigir con acierto un golpe que llena de gloria a la Nación, y de terror y espanto a los Liberticidas del Perú”.

Arias, por su parte, comunica las novedades del combate a su jefe y en un parte anexo aclara que la bandera de los realistas ganada en la acción es del Regimiento de Picoaga, “hasta el primero de marzo invencible, pero sería porque no pelearon con los gauchos”, anota, con orgullo. E inmediatamente agrega este conmovedor pedido: “Espero que su bondad se digne mandarme un Botiquín para mis infelices heridos que ni sé cómo curarlos”.

El triunfo de Humahuaca es una de las acciones más brillantes de las armas de la Patria durante la cruenta invasión de La Serna, que luego de seis meses y no menos de cincuenta combates en la jurisdicción de la Intendencia que componían Jujuy, Tarija, Salta y Orán, concluye en junio de 1817 en el total fracaso. Derrotadas por partidas de humildes gauchos, las tropas que habían sido enviadas con la arrogante orden de frustrar los planes del general San Martín y ahogar en sangre la insurgencia criolla, tuvieron que retirarse, humilladas, con enormes pérdidas humanas y materiales.

3 Responses to Primero de marzo de 1817: en Humahuaca triunfa el valor de los gauchos jujeños

  1. Muy lindo el artículo Irene, y entiendo que tuvistes que resumirlo. Realmente, cada vez que leo el recuerdo de alguna batalla o combate ocurrido en esos años en suelo jujeño, me sube la indignación hacia las decisiones centralistas de Buenos Aires, y automáticamente surge la comparación con la actualidad… que poco cambió la situación después de 200 años!.

  2. güemesiano

    Acá está la verdad de la cobardía de los jujeños. http://www.conectate.gov.ar/educar-portal-video-web/module/detalleRecurso/DetalleRecurso.do?searchString=exodo&tipoFuncionalId=12&idRecurso=110597 En ente video, estas científicas jujeñas ponen en su lugar a la mentirosa historia de los jujeños. Me alegra que sea el Gobierno de la Provincia de Jujuy el que finalmente reconoció la verdad histórica, justo cuando se cumplieron 200 años de engaño. No existió ningún éxodo, sólo huían despavoridos ante la sola sospecha de que podían llegar los gallegos. Ahora dudo muchísimo de que Belgrano haya estado en Jujuy y también dudo muchísimo de que se haya combatido alguna vez en Jujuy. La nueva historia se está escribiendo y seguramente vamos a descubrir que todo es una gran mentira armada por los cobardes jujeños para tapar su vergüenza. Sólo Martín Miguel de Güemes puso el cuero para defender a la patria en esta parte del país. Me alegro mucho también que Jaime Torres haya ayudado tanto a desenmascarar a los mentirosos. Y el valor de los gauchos jujeños, también debe ser una gran mentira, son sólo una caterva de disfrazados con ponchos de mariquitas, perdón, de vicuñita. Grande Cristina por el Canal Encuentro. Estoy seguro que de ahora en más vamos a conocer la verdadera historia de la cobardía, la historia verdadera de Belgrano y los jujeños.

  3. Marisa López

    Guemesiano sos un pel.. importante, hay que tratarte de usted porque sos un “señor pel…” Informate antes de opinar, hay suficiente documentacion histórica sobre el paso de Belgrano por Jujuy y la valentía de los gauchos jujeños en la guerra de la independencia. Otra mas, Guemes era jujeño